News & Scienza : Marte, oggi la NASA farà un annuncio importante su tracce di vita sul Pianeta Rosso.

Oggi pomeriggio la NASA terrà una conferenza stampa per rivelare i suoi ultimi risultati su Marte. Pochi dettagli sono trapelati sul misterioso nuovo annuncio, che sarà trasmesso online alle 19 ora locale ( in Italia saranno le 20). La NASA sta restando a bocca aperta su ciò che ha scoperto sul pianeta rosso, ma ha confermato che l’annuncio includerà “nuovi risultati scientifici provenienti dal rover Mars Curiosity della NASA.

Il rover Mars Curiosity della NASA è stato inviato sul pianeta Marte nell’agosto 2012 per studiarne il clima e la geologia e per indagare se il pianeta potrebbe sostenere la vita acqua liquida. È possibile che i nuovi “risultati scientifici” del rover possano riguardare la vita di Marte.

La NASA non ha annunciato dove si terrà l’evento, ma è probabile che l’agenzia lo ospiterà presso la sua sede a Washington, DC. Dato che Curiosity ha iniziato di recente a perforare la superficie marziana per la prima volta in 18 mesi, è anche possibile che l’annuncio si riferisca a qualcosa portato alla luce dal rover.

Curiosity è stata costretta ad abbandonare i piani per prelevare campioni dalla superficie del pianeta dopo che i problemi meccanici avevano portato il trapano offline nel mese di Ottobre 2016.

Tuttavia, gli ingegneri della NASA hanno sviluppato una nuova tecnica per ripristinare la capacità di perforazione dell’esploratore robotico, usando il suo braccio robotico per spingere in avanti il ​​trapano mentre gira, proprio come un essere umano potrebbe azionare un trapano.

La nuova tecnica di perforazione, denominata Feed Extended Drilling (FED), mantiene la punta del trapano estesa oltre i perni dello stabilizzatore, precedentemente utilizzati per stabilizzare il trapano contro le rocce. Gli ingegneri hanno sviluppato la tecnica utilizzando un duplicato esatto del rover Curiosity sulla Terra. Ci è voluto quasi un anno per ideare il metodo, che è stato utilizzato con successo su Marte il 20 maggio.

Ashwin Vasavada, scienziato del progetto al Mars Science Laboratory della Nasa al JPL – il titolo ufficiale per la missione del rover di Curiosity rover da 1,9 miliardi di dollari ($ 2,5 miliardi), è programmato per prendere parte alla conferenza stampa oggi pomeriggio, alimentando ulteriormente la speculazione che l’annuncio si riferisce a qualcosa scoperto da Curiosity.

La NASA trasmetterà in streaming l’evento sul suo canale TV Nasa, oltre a Facebook Live, Twitch TV, Ustream, YouTube e Twitter. Gli spettatori saranno in grado di porre domande attraverso il panel usando l’hashtag dei social media #askNASA. Il rover Mars Curiosity è stato inizialmente lanciato da Cape Canaveral, una stazione dell’Air Force americana in Florida, il 26 novembre 2011.

Inizialmente il rover doveva essere in missione per due anni con l’intenzione di raccogliere informazioni per aiutare a rispondere se il pianeta fosse in grado di sostenere la vita o avesse acqua liquida, oltre a studiare il clima e la geologia di Marte. Tuttavia, grazie al suo successo, la missione è stata estesa indefinitamente e ora è attiva da oltre 2.000 giorni, inviando migliaia di foto durante la sua missione solitaria. Il rover da 1,8 miliardi di sterline (2,5 miliardi di dollari) ha percorso circa 11 miglia (18 km) sulla superficie marziana.

Curiosity sarà sostituita da un nuovo rover della NASA nel 2020, che raccoglierà il suolo marziano in un massimo di 31 contenitori di penne che saranno rimandati sulla Terra per essere analizzati. Il piano ambizioso coinvolge anche un rover sviluppato dall’Agenzia Spaziale Europea (ESA) chiamato ExoMars, che è destinato a raggiungere il pianeta rosso nel 2021 e contemporaneamente perforerà in profondità nella superficie per cercare prove di vita. Il rover ExoMars della NASA sarà in grado di perforare fino a 6,5 ​​piedi o due metri. Il secondo passo della missione congiunta NASA-ESA lancerà un “fetch rover”, che recupererà i campioni dagli altri rover.

“Le precedenti missioni su Marte hanno rivelato antichi letti dei fiumi e la giusta chimica che avrebbe potuto supportare la vita microbica sul pianeta rosso”, ha affermato Thomas Zurbuchen, Amministratore associato della NASA per la Direzione della missione scientifica.“Un campione fornirebbe un salto decisivo nella nostra comprensione del potenziale di Marte di ospitare la vita”.