News & Ufologia : METI International: “abbiamo appena trasmesso un segnale radio agli Alieni della Stella di Luyten”


In una valle a otto miglia a sud-est della città norvegese di Tromsø, un’antenna radar ha appena trasmesso un segnale radio, più precisamente un breve frammento di programmazione radio a potenziali ascoltatori alieni: nel segnale inviato vi erano alcuni brani di musica elettronica appositamente composta e un tutorial sulla geometria e l’uso di numeri binari.

Questo non è il solito approccio alla  ricerca dell’Intelligenza Extraterrestre  (SETI). Normalmente, gli scienziati impegnati nel SETI usano queste antenne con la speranza di ascoltare un segnale che sarebbe stato trasmesso decine, centinaia o addirittura migliaia di anni fa.

Finora, niente da fare. Il SETI ufficialmente ha sempre dichiarato di non aver mai captato un segnale extraterrestre. Ma siamo proprio sicuri che sia cosi? Cospirazionisti e Ufologi sono convinti che il SETI abbia ricevuto segnali alieni ma poi sono stati messi sotto chiave dal sistema dell’Elite di Potere.

Ma torniamo al messaggio inviato dal METI attraverso il radiotelescopio di Tromsø . L’idea è semplice: invia un segnale che avvisa gli alieni che siamo qui e attendiamo una eventuale risposta.  Ovviamente, è necessaria la pazienza. La trasmissione di Tromsø è stata trasmessa a uno dei sistemi stellari più vicini che si ritiene abbiano un pianeta simile alla Terra. L’obiettivo,  GJ 273 , o più familiarmente la Stella di Luyten, è una nana rossa e ruvida situata a 12 anni luce dal nostro sistema solare. Poiché le onde radio viaggiano alla velocità della luce, dovremo aspettare più di vent’anni prima di cercare una risposta.

Nonostante la mancanza di gratificazione immediata, Doug Vakoch, fondatore della non-profit METI International con sede a San Francisco, ha sostenuto che se davvero intendiamo dimostrare che gli esseri umani hanno un’azienda cosmica, dobbiamo fare un passo avanti e prendere l’iniziativa. Immagina la trasmissione di Tromsø come un primo passo verso una strada di mattoni gialli che alla fine porta a segnalare migliaia o milioni di sistemi stellari.

Cercare di trovare gli alieni facendo ping solo su un sistema stellare è un tiro lungo. Ma anche se è improbabile che la trasmissione dalla Norvegia provochi una risposta da parte di qualche alieno del sistema Luyteniano, puoi star certo che provocherà un sacco di terrestri.

Questo perché  METI è controverso . Per cominciare, cosa dici a qualcuno che non hai mai incontrato, che è un membro di una specie diversa? Questo è stato dibattuto in più di alcune conferenze e gran parte della conversazione è incentrata sul fatto che dovremmo mostrare il nostro lato negativo. Diciamo agli alieni che ci impegniamo nella guerra, minacciamo il nostro ambiente e inganniamo altre creature? Personalmente, non mi esercito troppo su queste discussioni. Tali preoccupazioni – sebbene di grande importanza per noi – sono probabilmente delle semplici curiosità per gli alieni.

Ma l’aspetto del METI che infiamma davvero le persone (compresi alcuni nella comunità SETI e persino il celebre fisico Stephen Hawking) è la possibilità che l’  invio di segnali verso lo spazio possa esporsi a un pericolo esistenziale . Supponiamo che i Luyteniani esistano e che siano ostili. Se inviamo una trasmissione – non importa quale sia il suo contenuto – potrebbero rispondere con una flotta di missili interstellari per farci fuori.

Francamente, è difficile pensare ad una ragione credibile per cui gli alieni lo farebbero. Ma perché cogliere l’occasione? La mia risposta è duplice. Per cominciare, abbiamo trasmesso nello spazio con trasmettitori ad alta potenza (radar e TV) da oltre mezzo secolo. Certo, quei segnali non sono facili da rilevare nello spazio – almeno per qualcuno con il nostro livello di tecnologia. Ma per una società un secolo o due prima di noi, sarebbe banale. E se gli alieni non sono almeno così avanzati, semplicemente non avranno quei missili interstellari.

Ma c’è qualcos’altro, spesso perso nella discussione. Limitare le forti trasmissioni al cielo si potrebbero limitare non solo gli sforzi per fare SETI attivo, ma per molti altri progetti che potrebbero richiedere segnali radio via radio. Se vogliamo mappare le regioni esterne del nostro sistema solare (per localizzare le comete erranti), dovremo usare radar che sono molto più potenti di quelli che abbiamo oggi. Se immaginiamo di avere sonde interstellari, sarà necessaria la segnalazione per rimanere in contatto.

Ammettiamolo, è impossibile sapere quello che i nostri pronipoti troveranno interessante o utile da fare. Ma dire loro di non dirigere mai un trasmettitore verso il cielo è come dire loro di non colonizzare mai Marte perché, dopo tutto, potrebbero esserci dei microbi indigeni sotto il suolo ed è il loro pianeta.  A questo punto, personalmente, spero che i Luyteniani si mettano in contatto con noi al più presto.

Dr. Seth Shostak per  Nbcnews.com

(Il Dr. Seth Shostak è un astronomo senior presso il SETI Institute di Mountain View, in California)



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