Scienza : Mistero intorno alle antiche “pitture rupestri ” scoperte nella grotta dell’isola di Mona a Porto Rico


Gli archeologi delle università di Leicester e Cambridge, il British Museum e il Centro per gli studi avanzati di Puerto Rico hanno scoperto la più grande concentrazione mondiale dell’arte Taino ( Taino è stata la prima popolazione amerindia a popolare i Caraibi, regione nella quale giunsero dal Sud America) situata sull’isola piccola e remota disabitata di Mona, a metà strada tra Puerto Rico e la Repubblica Dominicana.

Al momento sono state trovate migliaia di dipinti e disegni di Taíno con teste di animali e volti umani, spesso ibridi, mescolati e intrecciati con astratti schemi geometrici e curvilinei sconosciuti fino ad oggi.

Solo 30 delle più di un centinaio di grotte sull’isola sono state esplorate, quindi è probabile che saranno scoperti più quadri di queste pitture rupestri. La maggior parte delle rappresentazioni artistiche scoperte finora, dicono glia rcheologi, sono risalenti al XIV e XV secolo dicono.

Ricercatori hanno scoperto che le tecniche utilizzate nella creazione di dipinti nelle grotte, sono quelle esempio dell’uso di escrementi di pipistrello o guano.

“I dipinti sono stati fatti con escrementi di bat che avevano più di decenni assorbito minerali gialli, marroni e rossi che si verificano naturalmente dai pavimenti della grotta. A volte è stata aggiunta la resina vegetale per aiutare la vernice del guano ad aderire alle pareti delle grotte. Altre immagini sono state create semplicemente attraverso l’uso di pastelli di carbone di legno, cosi  i ricercatori descrivono  il metodo di pittura delle grotte in un articolo intitolato “Artists before Columbus: A multi-method characterization of the materials and practices of Caribbean cave art.”

A volte gli antichi artisti avrebbero aggiunto la resina vegetale in modo che la vernice aderisse alle pareti della grotta. La tecnica era semplice ma efficace, dal momento che questi disegni sono rimasti nelle grotte da più di 500 anni. Le grotte hanno svolto un ruolo fondamentale nella religione e nella società di Taino.

Secondo la mitologia dei Taino, le grotte sono state considerate l’origine dei primi esseri umani, così come la luna e il sole. Inoltre, le grotte sono state spesso utilizzate come sepolcri e sono stati considerati come spazi in cui gli spiriti ancestrali e le divinità potrebbero comunicare con i viventi attraverso dei portali spirituali (o meglio dimensionali).

Si ritiene che la ripercussione di questa cultura abbia superato le coste dell’isola e che abbia avuto un’importanza religiosa, cerimoniale e rituale per le civiltà dei Caraibi centrali, soprattutto in quella che oggi è Puerto Rico e la Repubblica Dominicana. È interessante notare che esistono prove archeologiche precolombiane che lo legano culturalmente a entrambi i luoghi.

Grazie alla civiltà dei Taino gli europei hanno scoperto la gomma, tabacco, patate, mais dolce e molti frutti. Infatti, le parole moderne “canoa”, “amaca”, “tabacco”, “uragano”, “mais”, “patata”, “guayaba”, “papaya”, “sabana” e “barbacoa” sono prestiti linguistici del popolo dei Taino. Inoltre, i nomi di molte città e dei paesi dei Caraibi hanno origine in questa cultura. Il nome della regione dei Caraibi è anche di origine Taino.

Un osservatore spagnolo del Cinquecento ha descritto le cerimonie di Taino in cui i partecipanti sono entrati in una trance grazie al consumo di semi da piante speciali. Durante questi processi allucinogeni, gli sciamani di Taíno cercavano di comunicare con gli antenati e le divinità della loro comunità. È quindi possibile che l’arte nelle rocce descritta nelle grotte di Mona fosse promossa da antichi farmaci allucinogeni.

Questo lavoro archeologico è di grande importanza, non solo per mostrare al mondo, in generale, le notevoli rappresentazioni artistiche di una cultura perduta ma anche per aiutare i discendenti dei Taínos a comprendere meglio le loro origini.

Per i milioni di persone indigene che abitavano nei Caraibi prima dell’arrivo degli europei, le grotte rappresentavano portali spirituali e, di conseguenza, queste nuove scoperte catturano l’essenza dei loro sistemi di credenza e dei pilastri della loro identità culturale“, afferma Jago Cooper, archeologo del British Museum.


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